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Show me the Mo’Ne!

- 19 août 2014

mone-davisUne histoire sensationnelle, ces jours-ci, dans le merveilleux monde du sport: celle de Mo’Ne Davis, qui participe aux Séries mondiales des Petites Ligues.

La joueuse de 13 ans, qui a réussi un jeu blanc au monticule lors du premier match de son équipe (Mid-Atlantic), fait maintenant la couverture du populaire magazine Sports Illustrated.

Dans la foule, à South Williamsport, j’ai vu à la télévision une femme avec une pancarte «Show me the Mo’Ne». Oui, c’est la folie.

Pourquoi échanger Yoenis Cespedes?

- 31 juillet 2014

Cespedes5Contrairement à d’autres partisans des Athletics d’Oakland, je ne suis pas choqué de voir l’équipe se départir du voltigeur cubain Yoenis Cespedes.

Le directeur général Billy Beane a simplement agi logiquement, selon le contexte financier avec lequel il doit composer.

D’abord, à court terme, les A’s me semblent meilleurs avec l’ajout du lanceur Jon Lester, mais aussi le voltigeur Jonny Gomes.

Globalement, dans cet univers «Moneyball», il faut savoir que Gomes, à .329,  a un meilleur taux de présence sur les buts que Cespedes (,303). Surtout Gomes vient combler un besoin important en étant un frappeur qui connaît beaucoup de succès contre les lanceurs gauchers.

L’éclosion d’un joueur comme Stephen Vogt, qui évolue de plus en plus régulièrement au champ extérieur, doit aussi être considéré pour expliquer le départ de Cespedes.

De nombreux observateurs critiquent la transaction. À mon humble avis, certaines images viennent fausser les données, celles des relais incroyables du Cubain qui circulent sur YouTube et celles entourant les deux derniers concours de circuits en marge du match des étoiles du baseball majeur.

Cespedes jouit d’une belle popularité. Or, les fans des A’s qui regardent les matchs régulièrement constatent que Cespedes est payé relativement cher (8,5 millions $) pour ce qu’il apporte concrètement à l’équipe. Considérant que l’argent se fait rare à Oakland, il faut surtout noter que Cespedes écoulera la dernière année de son contrat en 2015.

C’était une question de temps avant que les A’s laissent aller Cespedes qui gagnera bientôt un salaire encore plus élevé.

Bref, la décision de Billy Beane n’est pas aussi folle que ce que certains peuvent penser sans l’analyser profondément. Ceci étant dit, d’ici la fin de la saison, Jon Lester a besoin d’être bon!

(…)

Pendant ce temps, à Boston, un marché bien différent d’Oakland, on rêve déjà de retenir les services de Cespedes pour de nombreuses saisons.

(…)

Et à Detroit, il y a David Price qui s’amène. Ne reste plus qu’à espérer que les A’s pourront éviter les Tigers, cette année, lors des séries…

Hommage à Jason Lane

- 28 juillet 2014

JasonLaneQuelqu’un se souvenait de Jason Lane?

Soyez honnêtes…

C’était un voltigeur avec les Astros de Houston au début du siècle.

À 37 ans, le type est de retour dans le baseball majeur, mais à titre de lanceur.

Ce lundi après-midi, après deux présences comme releveur en juin, il a effectué un premier départ dans l’uniforme des Padres de San Diego.

En six manches complètes, Lane, un gaucher, a accordé seulement un point et six coups sûrs aux Braves d’Atlanta dans une défaite de 2-0.

Concernant «l’ancien Jason Lane», il avait lui-même frappé un total de 138 balles en lieu sûr (dont 34 doubles et 26 circuits) avec les Astros en 2005, aux côtés de Craig Biggio et Lance Berkman, entre autres.

Après des difficultés éprouvées en 2007, Lane s’est retrouvé notamment au niveau AAA, avec l’Express de Round Rock, les Red Sox de Pawtucket et les 51s de Las Vegas. Il a aussi évolué dans un circuit indépendant, soit la Ligue Atlantique, avec les Blue Crabs de Southern Maryland et les Skeeters de Sugar Land.

Bref, j’imagine qu’il faut beaucoup aimer le baseball pour accepter un tel parcours après avoir connu les grandes ligues pendant plusieurs saisons. Il y a certains jours, Lane devait se demander pourquoi il faisait tout ça. Quand il a quitté le monticule du Turner Field lundi, il avait nécessairement trouvé une partie de la réponse.

S’il a lancé occasionnellement lors des cinq dernières années, c’est en 2012 que Lane s’est véritablement concentré  à devenir artilleur. Cette saison-là, il a notamment oeuvré pendant 110 manches et deux tiers avec Sugar Land.

Oui, on peut dire que Jason Lane revient de loin.

Il mérite tout notre respect!

Du grand soccer féminin

- 17 juillet 2014

Et c’est ainsi que je commence à avoir grandement hâte à la Coupe du monde féminine U-20 de la FIFA…

En parlant avec l’entraîneur-chef de l’équipe canadienne Andrew Olivieri mercredi, j’ai réalisé que l’événement approche rapidement.

Cinq Québécoises font partie de la formation soit Kylie Davis, Vanessa Grégoire, Amandine Pierre-Louis et Valérie Sanderson, qui portent les couleurs des Comètes de Laval, de même que la gardienne Marie-Joëlle Vandal, du Dynamo de Québec.

blogsoc

Dans le Groupe A, le Canada entamera son parcours à Toronto, le 5 août, contre le Ghana. Suivra un duel contre la Finlande, le 8 août, tandis que la compétition en phase de groupes se transportera au Stade olympique de Montréal, le 12 août, contre la République populaire démocratique de Corée.

Pour plusieurs, cette Coupe féminine U-20 n’a absolument rien à voir avec le récent Mondial remporté par l’Allemagne. Il s’agit néanmoins d’un grand événement international de soccer qui se déroule dans notre cour. Et c’est un extraordinaire avant-goût de la grande Coupe du monde féminine prévue au Canada, en 2015.

À lire : TEXTE COMPLET

Combien pour Subban?

- 10 juillet 2014

Subban-blogQuand les contrats octroyés à Jonathan Toews et Patrick Kane ont été annoncés mercredi, soit une entente similaire de 84 millions pour huit ans, nombreux sont ceux qui ont eu une pensée pour P.K. Subban.

Les Blackhawks de Chicago ont probablement, sans le vouloir, fait perdre quelques millions supplémentaires au Canadien de Montréal.

Les ententes conclues par les Hawks avec leurs principales vedettes apportent certains questionnements.

Si Toews et Kane valent 10,5 millions $ par saison, combien vaut Subban?

Le Canadien a-t-il avantage à s’en remettre à un arbitre pour déterminer le salaire du défenseur pour la prochaine saison?

Subban pourrait devenir joueur autonome sans compensation à l’été 2016 seulement. Ainsi, il est tout à fait possible de voir le Canadien repousser le problème d’un an.

Mais combien un arbitre pourrait-il accorder à Subban pour une saison?

Six millions? Huit millions? Plus encore?

La réponse viendra le 1er août… Ou avant, si le directeur général Marc Bergevin se décide à allonger les millions par dizaines.

Personnellement, je ne serais pas surpris de voir Subban toucher jusqu’à 9 millions par saison advenant une entente à long terme. Ça paraît beaucoup pour le moment, mais dans quelques années, lorsque le plafond salarial des équipes aura encore augmenté, un salaire de 9 millions $ sera coutumier.

Ce n’est pas pour rien que Toews et Kane ont chacun obtenu 10,5 millions $ par saison. Ils deviennent les deux joueurs les mieux payés de la LNH, mais ils ne le demeureront pas.