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Le dos qui fait trembler une nation

- 17 novembre 2014

Le Suisse Roger Federer a failli à disputer un match de tennis auquel il était convié pour la troisième de sa carrière sur le circuit de l’ATP lorsqu’il n’a pas pris part à la finale du Championnat de fin de saison, au profit du Serbe Novak Djokovic.

Pour la petite histoire, Federer a déclaré forfait face à l’Américain James Blake au tournoi catégorie Masters de Paris en 2008 et à Doha en début d’année 2012 face au Français Jo-Wilfried Tsonga.

Federer a pris part à plus de 1200 matchs sur le circuit de l’ATP.

AFP_Par7973046Le maestro helvétique a été touché au dos (encore et toujours) lors du bris d’égalité de la troisième manche de son match de demi-finale face à son compatriote Stan Wawrinka. Lorsqu’il a senti que quelque chose ne tournait pas rond, Federer a probablement immédiatement pensé à la Coupe Davis, l’un des seuls titres d’importance qui lui a échappé au cours de sa carrière.

Bien sûr, devoir se retirer de la finale du «cinquième Grand Chelem» ne lui a certainement pas plus. Surtout après le match remporté à l’arraché face à Wawrinka (8-6 au bris d’égalité à la troisième manche). Surtout après sa belle année 2014.

Mais ultimement, Federer aimerait probablement remporté ce qui lui a échappé par le passé: une médaille d’or olympique en simple (rendez-vous en 2016 à Rio) et la Coupe Davis.

À partir de vendredi, la France croisera le fer avec la Suisse pour l’obtention du Saladier d’argent, à Lille. Federer et Wawrinka, dont la relation semble s’être envenimée à Londres, doivent représenter leur pays. Federer est une variable sine qua non du succès des Suisses. Tout comme Wawrinka. Le neutre pays ne peut se targuer d’avoir la profondeur de la France ou de l’Espagne.

Les yeux du peuple Suisse sont donc rivés sur Lille, dans le nord de la France, alors que chaque faits et gestes de Federer, champion 17 fois en tournois du Grand Chelem, sera scruté.

Et si jamais la Suisse parvient à l’emporter, le titre du joueur le plus utile à son équipe ne sera pas Federer ni Wawrinka, mais probablement le physiothérapeute de l’équipe. Certes, il aura droit à joli boni de fin d’année s’il parvient à remettre Federer sur ses jambes.

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Une rivalité, une décennie

- 25 mars 2014

Il y a eu Lendl contre McEnroe. Il y a eu Connors contre McEnroe/Lendl. Il y a eu Becker contre Edberg. Il y a eu Agassi contre Sampras.

Et il y a Rafael Nadal contre Roger Federer.

Ces rivalités ont façonné, chacune à leur manière, leur époque.

shake07Il y a 10 ans, presque jour pour jour, le premier chapitre de celle entre Federer, qui amorçait sa domination du tennis professionnel, et un teigneux adolescent espagnol de 17 ans du nom de Nadal a été écrit lors du troisième tour du Masters de Miami, en 2004.

Couronné depuis à peine quelques semaines, Federer devait déjà faire face à celui qui allait devenir son éternel rival. À la surprise générale, c’est Nadal qui s’est imposé en deux petites manches de 6-3 et 6-3.

La différence entre les deux joueurs était frappante, la clé d’une rivalité durable. D’un côté, il y avait Federer, gracieux et léger dans ses coups, ses déplacements et stoïque dans ses réactions. De l’autre, il y avait Nadal, bouillant, exubérant, infatigable. Les coups offensifs et à plat du Suisse faisaient contraste aux grosses frappes brossées de l’Espagnol.

Au fil des années, les contrastes ne sont jamais estompés et c’est pour cela que la rivalité a survécu malgré la fiche dominante de 23 victoires de Nadal en 33 affrontements contre Federer. Il y a aussi le fait que les deux joueurs possèdent de fidèles partisans qui sont tout aussi aux antipodes que les deux athlètes. Il y a aussi le fait que seul Nadal parvenait à ébranler d’une manière presque constante la domination du Suisse entre 2004 et 2007.

Pourtant Nadal a disputé plus de matchs contre Novak Djokovic (22-17 en faveur de Nadal). Mais l’intensité de la rivalité n’arrivera jamais à la cheville de celle contre Federer. J’aime penser que ceci peut s’expliquer par le fait que Nadal et Federer ont amorcé leur rivalité alors que le tennis masculin avait peine à remplacer les classiques entre Agassi et Sampras.

Le duel de tous les duels entre Federer et Nadal est survenu à Wimbledon en 2008, alors que Nadal est finalement parvenu à s’imposer sur le gazon anglais, 9-7 à la cinquième manche; un match qui est considéré par plusieurs comme le plus grand de tous les temps.

Cette rivalité continuera d’attirer l’attention de tous, et ce, même si aucun des deux joueurs n’est le numéro un au monde, jusqu’à ce qu’un des deux se retirera. C’est alors que deux p’tits nouveaux prendront la relève.

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Le déclin, quel déclin?

- 24 janvier 2014

Il me semble que c’est un bien long déclin.

Roger Federer n’a pas vaincu Rafael Nadal en Grand Chelem depuis la finale de Wimbledon en 2007 et s’est incliné pour une 23e fois, en 33 occasions, devant l’Espagnol en demi-finale des Internationaux d’Australie.

Chaque fois depuis, le mot «déclin» revient immanquablement dans les discussions. En fait, après chaque défaite du Suisse, peu importe l’adversaire, peu importe la surface, peu importe le tournoi.

Ce mot est revenu avec insistance en 2008, après un deuxième triomphe de Nadal au All England Club, puis s’est estompé avec la victoire de Federer à Paris, le bastion de son éternel rival. En 2010, 2011, 2012, 2013, 2014… toujours le déclin du Suisse.

AFP_APH1172217À ce que je sache, une demi-finale lors d’un tournoi du Grand Chelem, ce n’est pas si mauvais que ça. Non? À ce que je sache, perdre devant celui qui ne sait plus perdre, ce n’est pas si mauvais que ça. Non?

Surtout perdre dans ce qui est probablement la plus grande incompatibilité des styles de jeu, ce n’est pas un déshonneur non plus.

Les standards de Federer sont si élevés que seule la victoire satisfait ses partisans. La défaite amène toujours un questionnement sur la carrière du Suisse. Ça fait sept ans que ça dure, alors chers amis, s’agit-il d’une mort lente annoncée par tous en 2007 ou simplement que le fait de dominer outrageusement son sport pendant une décennie est franchement tout à fait impossible? Il n’y a pas de déclin, il n’y en a jamais eu.

Federer est toujours parmi les meilleurs du monde et se retirera quand il le voudra parmi les meilleurs du monde. Et ce sera la même chose pour Nadal.

Selon moi, la définition du meilleur joueur de tous les temps ne réside pas nécessairement uniquement dans les statistiques, mais bien dans le laps de temps consécutif où celui-ci a dominé incontestablement tous ses adversaires. Federer l’a fait sans broncher pendant environ quatre ans. C’est ÉNORME!

Bien sûr 17 Grands Chelem et plus de 300 semaines en tant que numéro 1, ça aide.

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Un autre tour de force pour Eugenie Bouchard?

- 22 janvier 2014

AFP_APH1170170Bien des amateurs de sports, pas de tennis seulement, seront rivés à leur écran ce soir, 21h30, alors qu’Eugenie Bouchard tentera de devenir la première Canadienne à atteindre la finale d’un tournoi du Grand Chelem.

En demi-finale des Internationaux d’Australie, la Québécoise se mesurera à la Chinoise Li Na, quatrième au monde.

Bouchard en a surpris plus d’un, il y a deux jours, alors qu’elle a défait la Serbe Ana Ivanovic (14e) lors des quarts de finale. Et quelle démonstration de tennis ce fut.

Tout en offensive, Bouchard a présenté le jeu d’une top 10 mondiale, surtout en revers.

Li possède un amalgame de coups similaires à Ivanovic, avec peut-être un revers à deux mains supérieurs, du moins beaucoup plus offensif. Li n’hésite pas à prendre des chances et lorsqu’elle est dans une bonne journée, elle peut vaincre n’importe qui sur le circuit de la WTA.

AFP_DV1614288De son côté, Bouchard devra faire exactement ce qu’elle a fait face à Ivanovic. La clé pour la Québécoise sera de réussir un pourcentage élevé de premiers services, car Li ne fera qu’une bouchée de sa deuxième balle.

Les deux joueuses se sont affrontées à une reprise par le passé, à l’avantage de la Chinoise 6-4 et 6-4 à la Coupe Rogers de Montréal en 2012. Mais Bouchard n’avait que 18 ans et venait de remporter le tournoi de Wimbledon chez les juniors. En ce temps, elle n’était pas de taille.

C’est tout le contraire aujourd’hui.

Bouchard a, avec raison, une confiance inébranlable en ses moyens. Mais Li en a vu d’autres, elle qui a déjà remporté Roland-Garros en plus d’atteindre la finale en Australie en 2011 et 2013.

Je prévois une belle bataille. Et peu importe le résultat, la machine «Eugenie» est bel et bien en marche, sur et hors du terrain.

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Le coeur de Vasek Pospisil

- 15 janvier 2014

RE_2014_01_15T124352Z_858218252_SR1EA1F0ZCQCX_RTRMADP_3_TENNIS_Je suis extrêmement content pour Vasek Pospisil. Vraiment.

Si quelqu’un mérite toutes les bonnes choses qui lui arrivent, c’est bien lui; un athlète authentique.

Pospisil, 28e tête de série du tournoi, vient d’atteindre le troisième tour des Internationaux d’Australie en prenant la mesure de l’Australien Matthew Ebden, 67e au monde. En temps normal, sa victoire ne me surprendrait pas trop. Mais Ebden jouait devant les siens, un avantage indéniable, sur le Rod Laver Arena et contre un adversaire diminué.

La victoire de Pospisil démontre tout le cœur que le Britanno-Colombien possède. Bien d’autres joueurs auraient plié bagage après la première manche.

Il y a à peine 8 mois, Pospisil devait prendre part aux qualifications de Roland-Garros alors, le fait qu’il soit tête de série à Melbourne relève du miracle.

Grâce à son troisième tour, Pospisil fait son classement et franchement, il peut dire mission accomplie compte tenu de sa condition physique actuelle. Il engrangera de précieux points et surtout de précieux dollars. Il faut se rappeler qu’il aura une demi-finale en tournoi de catégorie Masters (Montréal) à défendre au mois d’août prochain et donc 360 points.

Un troisième tour en situation du Grand Chelem rapporte 90 points au classement et 75 000 $. Pour chaque triomphe subséquent, doublez (environ) la mise.

Le sourire de Pospisil après sa victoire sur Ebden voulait tout dire. En fait, le sourire de Pospisil après chacune de ses victoires veut tout dire.

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