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Le respect

- 15 mai 2014

RE_2014_04_26T222303Z_1716293359_NOCID_RTRMADP_3_NHL_STANLEY_CU«Respect», voilà le mot que l’on a entendu le plus souvent après la victoire de 3-1 du Canadien de Montréal sur les Bruins de Boston lors du septième match de la série demi-finale de l’Association de l’Est entre les deux équipes.

D’un côté, une équipe qui cherchait (et qui au final l’aura mérité) à se faire respecter et de l’autre, une formation qui dit ne pas en avoir manqué.

Je n’ai aucun problème à ce qu’un joueur se tape la poitrine après avoir marqué un but. À la limite, de voir Milan Lucic afficher fièrement la grosseur de ses biceps à ses rivaux m’amuse.

Arroser un adversaire avec sa bouteille d’eau est un manque flagrant d’esprit sportif, autant pour Shawn Thornton que pour le respecté gardien des Rangers de New York Henrik Lundqvist. Tout comme flanquer une petite taloche à un rival dans le cercle des mises au jeu. Ces deux actions sont répréhensibles, irrespectueuses et condamnables, mais ce n’est tout de même pas la fin du monde.

Mais, «menacer» (c’est du moins ce que l’analyste de TSN Aaron Ward a rapporté) deux adversaires lors de la traditionnelle poignée de main d’après-série, ça démontre un manque flagrant de classe, voire d’intelligence.

Refuser de serrer la main d’un rival, ça s’est déjà vu (saga Martin Brodeur-Sean Avery), mais le comportement de Milan Lucic à l’endroit de Dale Weise et Alexei Emelin dépasse tout entendement.

Au pire, et je dis bien au pire, ne serre pas la main à personne. Rentre directement au vestiaire, casse trois, quatre bâtons, renverse une poubelle, hurle des jurons, fait un trou dans le mur avec tes poings.

JDQ_Richard_apres_commotionLa poignée de main d’après-série est une des traditions sportives que j’apprécie le plus. Ça permet aux athlètes de se dire «on s’est tapé sur la gueule, on a donné des coups limites, on y est allé d’attaques verbales. Mais maintenant, c’est fini, on passe à autre chose et bravo pour ta victoire». Si la poignée de main pouvait parler, elle dirait probablement ceci. Du moins c’est ce qu’elle devrait. Du moins c’est ce qu’elle disait quand le Rocket a serré la main de Jim Henry après la série Canadien-Bruins de 1952.

Elle symbolise l’essence même de la compétition sportive, l’une des raisons pour laquelle les joueurs font, ou du moins devrait faire, ce métier.

Je trouve dommage qu’un illuminé comme Lucic trouve le moyen d’ignorer ce principe. Et ce n’est pas la première fois. Et malheureusement, ce ne sera pas la dernière.

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Canadien en 7

- 1 mai 2013

Je devais répondre au blogue de mon collègue Benoît Rioux.CH-Sens

Je me lance. Canadien en 7.

Mais il n’y a rien de scientifique là-dedans, également une question de «feeling». Le duel, sur papier, est si compliqué à prédire. Price contre Anderson, Subban contre Karlsson, Pacioretty contre Turris, Prust contre Neil, Galchenyuk et Gallagher contre Silfverberg et Zibanejad. Votre choix est aussi bon que le mien.

Tout le monde s’attend à une série avec un faible nombre de buts marqués. C’est donc dire que chaque chance de compter revêtira une importance accrue. Et dans cette catégorie, je favorise le Tricolore qui compte sur trois trios offensifs capable de générer des étincelles (ceux de Plekanec, de Desharnais et des trois jeunes).

Bien sûr, la tâche ne sera pas facile pour le CH qui devra se frotter au meilleur désavantage numérique de la LNH et à un gardien qui possède des statistiques personnelles incroyable.

Bref, la série sera longue et émotive. Mais ça, on ne s’en plaindra pas.

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CH: l’autre défi

- 3 juillet 2012

Les pièces du casse-tête se mettent tranquillement en place.

Après avoir ajouté du caractère et de la robustesse avec les acquisitions via le marché des joueurs autonomes du défenseur québécois Francis Bouillon ainsi que des attaquants Colby Armstrong et Brandon Prust (et la prolongation de contrat accordée à Travis Moen), le Tricolore a consenti le plus lucratif contrat de l’histoire de l’organisation à Carey Price. Le numéro 31 a apposé sa signature au bas d’une entente de six ans et 39 millions $. Marc Bergevin n’avait tout simplement pas le choix et, à mon avis, il a bien fait.

Si Michel Therrien commence à avoir beaucoup d’options pour ses 3e et 4e trios, la situation est moins rose du côté de deux premières lignes. Il serait plutôt bête de briser la combinaison composée de Max Pacioretty, David Desharnais et Erik Cole. Considérant un Brian Gionta en santé, qui sera l’autre ailier que pourra alimenter Tomas Plekanec? Bourque? Gomez? Eller? Leblanc? Je vois pourtant bien ces deux derniers sur le 3e trio avec un Moen, par exemple.

Le défi de Bergevin serait de trouver un ailier de qualité; une mission qui semble extrêmement compliquée, ,voire impossible. En cas d’échec, il devra donc espérer que Michel Therrien saura peser sur les bons boutons de Gomez et Bourque.

Il devra également faire aboutir les négociations dans le cas de P.K. Subban. Mais ça, ce n’est seulement qu’une question de temps.

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Rene Bourque

Après le repêchage, les joueurs autonomes

- 24 juin 2012

Alex GalchenyukAvec le repêchage terminé, le Tricolore et les autres formations de la LNH devront maintenant s’attaquer à un autre défi: les joueurs autonomes, et ce, dès le 1er juillet.

Plusieurs se demandaient que ferait Marc Bergevin de son troisième choix au repêchage. Le nouveau directeur général a jeté son dévolu sur l’Américain Alex Galchenyuk, du Sting de Sarnia dans la Ligue de l’Ontario. Bien que ce choix semble faire consensus, nous ne saurons que dans quelques années ce qu’il pourra vraiment apporter à la formation montréalaise. Mais il faut dire que tous les ingrédients sont là; il ne reste donc qu’à bien laisser mijoter.

Certes, ne vous attendez surtout pas à le voir dans la LNH l’an prochain. Galchenyuk a subi une importante blessure au genou et a raté la presque totalité de la dernière saison. Il a un retard dans son développement qu’il a devra manifestement rattrapé.

Maintenant les joueurs autonomes. Qui pensez-vous le CH devrait-il aller chercher? Que se passera-t-il avec Scott Gomez? Qu’arrivera-t-il dans les négociations avec Carey Price? Dans ce dernier cas, je serais vraiment surpris si le tout se rend jusqu’en arbitrage.

Et Rick Nash, où aboutira-t-il? Luongo? Et à quel prix?

Nous aurons un fragment de réponse dans, au maximum, une semaine.

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Retour vers le passé

- 5 juin 2012

Voilà, Michel Therrien effectuera donc un retour derrière le banc d’une équipe de LNH alors qu’il deviendra le prochain entraîneur-chef des Canadiens de Montréal.

Michel TherrienC’est Darren Dreger, journaliste à TSN, qui a affirmé la nouvelle lundi soir sur son compte Twitter. L’organisation a confirmé le tout par communiqué et en fera l’annonce aujourd’hui, en début d’après-midi.

Personnellement, je ne suis pas chaud à l’idée de voir un ancien entraîneur-chef être de retour derrière le banc bleu-blanc-rouge. Therrien a dirigé le Tricolore entre 2000 et 2003. Il a également piloté les Penguins de Pittsburgh pendant un peu plus de trois ans, avant de se faire renvoyer en 2009 quelques mois avant que ces derniers ne remportent la coupe Stanley.

Si je ne suis pas exalté par le retour de Therrien, je me dis que son expérience servira probablement et qu’il n’est pas le même entraîneur qui s’est fait renvoyer par le Tricolore, il y a près de 10 ans. Il connaît la «game» à Montréal et il parle français. Ça lui servira!

J’aurais aimé du sang nouveau et en ce sens, je suis déçu. Parmi les candidats qui ont fait l’objet de rumeurs, Bob Hartley aurait été mon choix. Toutefois, mon petit doigt me dit que le CH a un peu trop attendu et s’est fait coiffé à la ligne d’arrivée par les Flames.

Bref, Therrien a de l’expérience et s’exprime dans les deux langues. Il ne reste plus qu’à attendre le début de la saison pour voir s’il sera capable de motiver ses nouveaux joueurs et ainsi faire oublier la saison de misère que le CH vient de connaître.

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Mise à jour, 9h15: Confirmation de la part de l’organisation